Fayalite (gemme)

Vitrine verticale L2 Echantillon 6352

 

SILICATE

La série des olivines s’étend du pole magnésien appelé forstérite (Mg2 SiO4) au pôle ferrifère appelé fayalite (Fe2SiO4). Ce type d’olivine appelée péridot par les gemmologues atteint sa meilleure couleur, comme içi, lorsque son rapport FeSiO4 / MgSiO4 est proche de 15%.

Ce cristal, considéré comme le plus beau cristal d’olivine  provenant de l’ïlot de Zebirget ou ilôt Saint Jean de son ancien nom, en Mer Rouge, a été décroché de la paroi d’une des fissures traversant les péridotites. On pense que l’origine hydrothermale de telles olivines fissurales, serait liée à des infiltrations d’eau de mer au toit d’un diapir mantellique péridotitique lors de l’ouverture de la Mer Rouge. Ce gisement d’olivine gemme était déjà exploitées du temps des pharaons il y a 3500 ans et il en existe un exemplaire taillé dans le trésor de Toutankhamon. Au moyen-âge les croisés ramenèrent de telles olivine du moyen orient et c’est pourquoi nombre d’objets religieux baroques sont ornés de superbes olivines.

Les cristaux de péridot ont probablement été exploités dès le 1er millénaire avant J.-C. dans la petite île de Zebirget située en mer Rouge près de la péninsule de Ras Banas. Longtemps oubliées, les mines d’olivine de Zebirget furent redécouvertes vers 1900, date vers laquelle ce cristal a été trouvé, et elles ont exploitées jusqu’à épuisement.

Fayalite (gemme) - MINES ParisTech
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