Halite de Stassfurt

Vitrine I35 Echantillon 692

 

La couleur bleue de ce cristal de halite (NaCl) du bassin de Stassfurt où on exploite le sel de potasse (fait principalement de sylvine, le chlorure de potassium) est le résultat de l'exposition à de la radioactivité naturelle. Une partie du potassium du sel de potasse est constitué par son isotope K40 qui est radioactif. C’est probablement ce K40 qui est la source de la radioactivité naturelle.

Initialement, la halite ainsi irradiée était de couleur brun-orangé en raison de la création de centres F c'est-à-dire par des électrons piégés dans des lacunes des ions Cl-. Mais au cours du temps, les électrons ont progressivement migré vers les ions Na+ et l’on fait passer par réduction à l’état d’atomes de sodium métallique Na° regroupés en agrégats colloïdaux. C’est ce sodium colloïdal qui est la cause de la couleur bleue.

 

Halite de Stassfurt - MINES ParisTech
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