Quartz améthyste

Vitrine A11 Echantillon 16535

Ce gros cristal d’Améthyste provient d’une géode d’une coulée de basalte âgée de 125 millions d’années. La chute de pression accompagnant l’épanchement du magma basaltique entraîne la libération en grand volume des gaz dissous, qui suivant la viscosité et l’épaisseur du magma parviennent à s’échapper ou s’accumulent en grandes bulles qui deviendront plus tard des géodes.

 Après solidification du magma et lors du refroidissement de la coulée, l’eau percole au travers du réseau fissural de la coulée de basalte dont les silicates s’altèrent en libérant de la silice. Les solutions riches en silice percolent au travers de la roche et atteignent les innombrables cavités de dégazage où elles précipitent la silice, sous forme d’opale dans un premier temps puis, d’agate et finalement de quartz. Le fer libéré par l’altération des silicates (olivine, pyroxène et amphibole) étant plus faiblement soluble à haute température qu’à basse température est incorporé tardivement en tant qu’impureté dans les pointes des cristaux de quartz. Le basalte contient une faible teneur de potassium 40 qui confère une très faible radioactivité au basalte. Cette radioactivité bien que faible a agit sur la partie ferrifère du grand cristal de quartz ici présent durant plus de 100 millions d’année ce qui lui confère la couleur violette caractéristique de l’améthyste.

Quartz améthyste - MINES ParisTech
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